ビジネスモデルを変える力 IoTアーキテクチャー「SPINEX」

2017/04/26 Toshiba Clip編集部

この記事の要点は...

  • 東芝がIoTアーキテクチャー「SPINEX」の展開を加速
  • 横浜市で仮想発電所の実証実験を展開、パートナーと共に未来のスマートシティ実現に貢献
  • 音声認識・画像認識技術とAI(人工知能)技術を融合。人の意図や現場の状況までを理解する、新たなサービスビジネスの創出へ
ビジネスモデルを変える力 IoTアーキテクチャー「SPINEX」

近年、モノづくりの現場をはじめ、物流や交通、さらには街全体や都市などの社会インフラまで、IoTは急速に広がっている。経済産業省が、日本の産業が目指す姿を示す新コンセプトとして”Connected Industries(つながる産業)”を発表するなど、特にインダストリアル領域では、IoTやAIの活用はますます本格化してきている。

 

東芝の新しいIoTブランドである「SPINEX」は、東芝が長年にわたり、社会インフラや半導体といった事業で培ってきた技術や知見と、IoTやAIなどの先進技術を結集して生まれたIoTアーキテクチャーだ。その特長の1つ目は、「エッジコンピューティング」。膨大なセンサーデータはもちろん、音声や画像、映像といったデータを、クラウドとエッジで協調しながら分散して処理する仕組みで、通信負荷の低減とともに、現場のデータをすばやく判断し、最適な処理を実現する。2つ目の特長「デジタルツイン」は、刻々と変化する現場の状況を可視化・分析するために、現場の機器や製品で現実に起こった出来事をデジタル上に正確に再現する仕組み。東芝140年の現場の知見を生かし、直近の課題解決から製品のライフサイクル全般にわたる新たなサービスへつなげていく。そして、3つ目は、東芝が1960年代より長年培ってきた音声・画像認識技術とAI技術を融合した「メディアインテリジェンス」だ。機器や製品などの物だけでなく、それらを利用する人の意図を捉えた東芝ならではの「人を想うIoT」を実現するサービスにつなげる。

さまざまなインダストリー領域で共創とデジタルトランスフォーメーションの進化によりビジネスモデルを変革

スマートなエネルギー利用に向け、仮想発電所の実証実験を実施

「SPINEX」はすでに製造現場やオフィスビルなど、さまざまな場面でデジタル化による変革の流れを創出し始めている。

 

とりわけ昨年、エネルギーIoT分野で大きな話題を集めたのが、横浜市で実施されたバーチャルパワープラント(仮想発電所)の実証実験だ。市内各区の小中学校から18校を対象に、10kWhの定置型蓄電池を設置し、これらをIoTで制御することで仮想の発電所を実現する取り組みである。

バーチャルパワープラント

「この実証実験は、将来のスマートシティ構想に先駆けて横浜市と民間企業が公民連携で取り組んでいる、YSCP(横浜スマートシティプロジェクト)の一環です。全18校に設置された蓄電池は、運用センターからの制御によって充放電を行うなどの、デマンドレスポンス(※)に対応する仕組みを採っています。これにより、需要家側が適切なタイミングで電力を提供できる、今までにないフローが実現しました」(エネルギーIoT事業開発部・島岡厚一氏)

バーチャルパワープラント(仮想発電所)の実証実験

特に東日本大震災以降、ピークカットによるエネルギーの安定化は、日本社会の大きな課題とされている。その点、需要に応じた充放電のコントロールや、蓄電池にストックされた電力の非常時活用など、IoTによる制御は電力の安定供給に大きく貢献するだろう。

 

また、「SPINEX」の「エッジコンピューティング」によるリアルタイムな制御は、デマンドレスポンスによって生まれた電力を売買する、ネガワット取引の普及にも一役買うはずだ。こうした取り組みの行く先では、電力と需要家の関わり方が大きく変貌するに違いない。

パートナーとの“共創”によりデジタルトランスフォーメーションを加速

この他、製造においてはディープラーニングを活用した歩留まり改善に、物流においては配送貨物の監視や輸送品質の分析に、鉄道などのインフラにおいては運行管理にと、「SPINEX」がサポートできる領域は広い。「SPINEX」は、マルチクラウド・マルチデバイス接続を可能としており、多種多様な機器や製品が自在につながり、現場の状況に応じて自律的に動くデジタルトランスフォーメーションの世界を、お客さまやパートナーと共に実現していくことを目指している。

 

IoTはさまざまな領域でその活用と成果が期待されているが、多種多様な機器をどのようにつなぐべきか、また集めたデータをどのように活用していくのか、さらには、AI活用へも注目が集まる中、高度な分析や現場への迅速なフィードバックをどのように行えばよいのかなど、さまざまな運用ノウハウが求められている。IoTにより数多くの社会課題の解決が期待されているが、そのためには、一企業が単体で動くより、複数の企業や自治体が、互いの技術や知見を効果的に生かし合うことが重要なのだ。「SPINEX」は、その中枢を担うことができる。

 

東芝のIoTが目指すのは、パートナーや社会と共に新たなサービスビジネスを生み出す“共創”だ。実際、先の仮想発電所の実証実験を例に見ても、横浜市、東京電力、そして東芝という3社のパートナーシップによる成果である。「SPINEX」は日本発のテクノロジーとグローバルなイノベーションを組み合わせて産業や社会のさまざまな領域で、ビジネスモデルを大きく変えていく。

SPINEXで実現するデジタルトランスフォーメーション

※デマンドレスポンスとは、「卸市場価格の高騰時または系統信頼性の低下時において、電気料金価格の設定またはインセンティブの支払に応じて、需要家側が電力の使用を抑制するよう電力消費パターンを変化させること」を指す。(経済産業省「デマンドレスポンス(Demand Response)について」PDF)
http://www.meti.go.jp/committee/sougouenergy/sougou/denryoku_system_kaikaku/002_s01_01_05.pdf

関連サイト

※ 関連サイトには、(株)東芝以外の企業・団体が運営するウェブサイトへのリンクが含まれています。

TOSHIBA SPINEXとは? | 東芝のCPS

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DiGiTAL T-SOUL|東芝デジタルソリューションズ

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