TOP > 社会インフラ > 1980年代にスマート工場の発想が! 産業用コントローラで時代を先取り

1980年代にスマート工場の発想が! 産業用コントローラで時代を先取り


1980年代にスマート工場の発想が! 産業用コントローラで時代を先取り

この記事の要点は…

これからの産業の発展を支える産業用コントローラって何?

産業用コントローラがIoTの源流!

産業用コントローラに携わるからこそ予見できるIoTの課題とは?

今日のIoTやスマート工場に通じる概念が1980年代にはすでに存在していたと聞けば、多くの人が驚くのではないだろうか。

身の回りのあらゆるモノがインターネットにつながるIoT。工場内の機器や設備をネットワークで接続、集積したデータを分析し、高度な自動化を実現するスマート工場。これらは2000年頃からのインターネットの普及で、大きく注目を浴びることになった概念だ。

だが、今から約30年前、これらの概念を先取りしていたのが「産業用コントローラ」。テクノロジーの発展とともに進化を遂げてきた、これからの産業発展を根底で支える重要なコンポーネントである。

1980年代にIoTに通じる概念が存在していた!

「産業用コントローラの役割を端的に表現すれば、『工場を自動化させるための装置』です」

そう解説するのは、東芝インフラシステムズ株式会社の岡庭文彦氏だ。

東芝インフラシステムズ株式会社 産業システム統括部 岡庭文彦氏

東芝インフラシステムズ株式会社 産業システム統括部 岡庭文彦氏

「たとえば、工場でかつて人間が行っていた溶接や組み立てといった工程は、現在はロボットによって一部自動化されています。そのロボットの動きを制御しているのが産業用コントローラです」(岡庭氏)

IoTやスマート工場に通じる概念が1980年代から存在していたとはどういうことなのだろうか。

「産業用コントローラの歴史は古く、開発のスタートは1970年代にまでさかのぼります。私が入社した1989年には『CIE統合(※)』という概念が提唱され始めていました。これは産業用コントローラとコンピュータの統合により、コントローラから収集されたデータをコンピュータに接続して分析を行わせようとするものです」(岡庭氏)

※Computer(コンピュータ)、Instrumentation(計装制御)、Electric Control(電気制御)。計装制御と電気制御は産業用コントローラの種類のうちの二つ。

CIE統合を目指して1989年に製造された産業用コントローラCIEMAC

CIE統合を目指して1989年に製造された産業用コントローラCIEMAC

IoTの本質は、すべてのものをインターネットにつなげて、様々なデータを収集、コンピュータに接続し、その情報を分析して現場にフィードバックすることにある。インターネットを使用しない点を除けばCIE統合の目的とほぼ同じだ。

「産業界の大目標は人を介在させない工場の高度な自動化といっても過言ではないでしょう。CIE統合や機器をネットワークで繋げることもその手段の一つ。今のスマート工場の目指す姿に通じます。それが当時、産業用コントローラに携わっていた私たちの『夢』。しかし、ネットワークの高速化やコンピュータの汎用化でデータが収集しやすくなり、実現可能な『目標』となりました。時代がようやく追いついてきたと感じています」(岡庭氏)

しかし、それらがもたらしたのは嬉しいことばかりではなかった。2009年から2010年にかけて、ある事件が産業用コントローラ界に大きな衝撃を与えた。それは、イランの核燃料施設におけるウラン濃縮用遠心分離機の破壊である。

> 次ページ IoTを予見した分野からの未来への提言

Related Articles Related Articles
  • サイバーとフィジカルの融合 技術トップが語る未来像(前編)

    サイバーとフィジカルの融合 技術トップが語る未来像(前編)

  • 「東京都トップレベル事業所」に選出  東芝・府中事業所の5つの実験的取り組みとは!?

    「東京都トップレベル事業所」に選出 東芝・府中事業所の5つの実験的取り組みとは!?

  • 電力需要予測にAI導入! ディープラーニングで発電所を効率化

    電力需要予測にAI導入! ディープラーニングで発電所を効率化

  • 見て、考えて、動く! 受け継がれるロボットづくりのDNA

    見て、考えて、動く! 受け継がれるロボットづくりのDNA

  • 未来のあなたの乗り物は? 東芝のAIが抱く交通の夢

    未来のあなたの乗り物は? 東芝のAIが抱く交通の夢

  • デジタルトランスフォーメーション デジタルと人のパラドックス

    デジタルトランスフォーメーション デジタルと人のパラドックス

  • 物流現場の人手不足を救え! 画像認識する「自動荷降ろしロボット」が大活躍

    物流現場の人手不足を救え! 画像認識する「自動荷降ろしロボット」が大活躍

  • 半導体が拓く自動車の未来 ~車載半導体最前線~

    半導体が拓く自動車の未来 ~車載半導体最前線~

  • 「ゲリラ豪雨」襲来の兆候をつかめ! 進化した気象レーダの今に迫る

    「ゲリラ豪雨」襲来の兆候をつかめ! 進化した気象レーダの今に迫る

  • 帰郷した名機関車は何を想う ブルートレインをけん引した「EF65 535」

    帰郷した名機関車は何を想う ブルートレインをけん引した「EF65 535」

  • 日本から世界へ、過去から未来へ 東芝の電気機関車が描く軌道

    日本から世界へ、過去から未来へ 東芝の電気機関車が描く軌道

  • IoT、AI時代のSDGs 求められる新たなソリューションとは

    IoT、AI時代のSDGs 求められる新たなソリューションとは

  • IoT×SDGsがもたらす変革 デジタルソリューションに宿るモノづくりのスピリット

    IoT×SDGsがもたらす変革 デジタルソリューションに宿るモノづくりのスピリット

  • 意外と知らない半導体 IoT時代にディスクリートが秘める可能性とは?

    意外と知らない半導体 IoT時代にディスクリートが秘める可能性とは?

  • 海を越えるタービン製造 日本とインド、技の架け橋

    海を越えるタービン製造 日本とインド、技の架け橋

  • 発電を支えるタービンって何? 約90年の歴史が培う匠の技

    発電を支えるタービンって何? 約90年の歴史が培う匠の技

  • 風船のヘリウムガスが内部に? クラウド時代を支えるHDD大容量化技術

    風船のヘリウムガスが内部に? クラウド時代を支えるHDD大容量化技術

  • レジのプロが教える 意外と知らない5つのトリビア

    レジのプロが教える 意外と知らない5つのトリビア

  • 対応の準備はできている? 電力自由化の次の改革へ

    対応の準備はできている? 電力自由化の次の改革へ

  • バングラデシュの電力安定供給に貢献 火力発電所建設に馳せる思い

    バングラデシュの電力安定供給に貢献 火力発電所建設に馳せる思い

  • マレーシアで実証事業スタート! EVバスがもたらす環境都市の未来とは?

    マレーシアで実証事業スタート! EVバスがもたらす環境都市の未来とは?

  • モノづくり現場の「技」の伝承 若きホープと匠の絆

    モノづくり現場の「技」の伝承 若きホープと匠の絆

  • 情報管理の新常識 レシートから未来の革新へ

    情報管理の新常識 レシートから未来の革新へ

  • SDGsの取り組みがもたらす、 新たな世界の姿とは

    SDGsの取り組みがもたらす、 新たな世界の姿とは

  • マンホールアプリ「Manhoo!」が 生み出す新たな情報の姿とは?

    マンホールアプリ「Manhoo!」が 生み出す新たな情報の姿とは?

  • 21世紀のネオ産業革命 Connected Industriesの5本の矢

    21世紀のネオ産業革命 Connected Industriesの5本の矢

  • 水処理には膨大な電気が必要!? 下水道を支える省エネ技術とは?

    水処理には膨大な電気が必要!? 下水道を支える省エネ技術とは?

  • オゾンの力でおいしい水を 高度浄水処理設備の水面下の革新

    オゾンの力でおいしい水を 高度浄水処理設備の水面下の革新

  • 202X年のロボットが夢見る ヒトと機械がつながる社会

    202X年のロボットが夢見る ヒトと機械がつながる社会

  • ライフラインが途絶えた被災地へ 水素がもたらす大きな希望

    ライフラインが途絶えた被災地へ 水素がもたらす大きな希望

Archives
  • エネルギー
  • 社会インフラ
  • 電子デバイス
  • デジタルソリューション
  • 研究開発
  • 人・取り組み