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病巣にピンポイント照射 がん治療に新たな可能性を拓く


病巣にピンポイント照射 がん治療に新たな可能性を拓く

この記事の要点は…

日本人の2人に1人ががんに罹患する時代

放射線治療の最先端『重粒子線治療』とは?

安心して治療を受けてもらうための『i-ROCK』の取り組み

日本人の死因の第一位で、今や2人に1人が罹患すると言われている「がん」。その治療の3本柱といわれるのが、体から病巣を切除する「手術」、抗がん剤を用いた全身治療「化学療法」、そして病巣に放射線を照射し、がん細胞を死滅させる「放射線治療」である。医療の現場では、日々、がんの根治を目指して研究開発が進められているが、中でも近年特に注目されているのが新たな放射線治療の一つ、「重粒子線治療」だ。

放射線治療は外科的なアプローチが難しい体の深部のがんにも有効であるうえ、患者の体への負担を抑えられるのが大きな特長。放射線はX線やガンマ線のほか、電子より重い「粒子線」に分類され、粒子線治療は、陽子線治療と、炭素イオンに代表される重粒子線治療に分けられる。

粒子の大きさ比較

粒子の大きさ比較

重粒子線治療では、サッカー場規模の巨大な加速器を用いて炭素イオンを光速の約70%にまで加速させ、病巣のみに線量を集中させて照射する。重粒子線はX線や陽子線よりもがん細胞に対する殺傷効果が2~3倍大きく、照射回数をさらに少なくしつつ、強いダメージを与えることができるのだ。

神奈川県立がんセンター『i-ROCK』の巨大な加速器

神奈川県立がんセンター『i-ROCK』の巨大な加速器

炭素イオンを照射する仕組み

炭素イオンを照射する仕組み

がんの病巣に対して、この最先端の技術はどのように活用されているのか。重粒子線がん治療の最前線を知るため、国内では最新(*1)の重粒子線治療施設『i-ROCK(アイロック)』を擁する神奈川県立がんセンターを訪れた。
*1:2019年3月20日時点

放射線治療の特長と、重粒子線治療のメリット

放射線治療では正常な細胞とがん細胞の違いを生かし、高い治療効果を得ている。

「通常、細胞は分裂とDNA合成を繰り返しながら増殖するのですが、放射線のターゲットはがん細胞の中にあるDNAです。放射線によってDNAに傷がついたがん細胞は、すぐには死なないものの、遺伝情報が壊れているため上手く分裂できずに死滅していきます。一方、健康な細胞は修復力が高く、例えDNAが少々傷ついても修復されるので、繰り返し放射線を照射することで、徐々にがんが治っていきます」

そう語るのは、神奈川県立がんセンターの重粒子線治療部長 加藤弘之氏。同センターの『i-ROCK』は、国内5箇所目となる最新の重粒子線治療施設であり、東芝が開発した装置を導入している。

神奈川県立がんセンター 放射線腫瘍科・重粒子線腫瘍センター 重粒子線治療部長 加藤弘之氏

神奈川県立がんセンター 放射線腫瘍科・重粒子線腫瘍センター 重粒子線治療部長 加藤弘之氏

「全身に効く抗がん剤治療と異なり、狙った部位にしか効かないのは外科手術と同様であり、転移や再発したがんに対する治療としては現時点では万能とは言えないのも事実ですが、放射線治療の最大のメリットは、患者さんの体に外科的な傷をつけることなく治療できる点です。多くの患者さんは、入院せず通院での治療も可能で、仕事など社会生活への影響を最小限に抑えられます」(加藤氏)

治療後のQOL(Quality of Life/生活の質(*2))まで含めて考慮すると、放射線治療は患者に優しい治療のひとつと言えるだろう。
*2:心身の健康や仕事へのやりがいなど、ひとりの人がどれだけ自分らしい、人間らしい生活を送り、人生に幸福を見出しているのかをとらえる尺度

では、がん治療で重大な問題となる、副作用についてはどうか。外科手術の場合は臓器や体の一部の機能を失うケースがあり、抗がん剤治療では、全身の正常な細胞も攻撃するため強い副作用で体力を弱めてしまう場合もあるという。

「放射線治療は光でDNAを破壊するので、当たった瞬間はほとんど何も変化がありません。例えるなら日焼けのような反応であり、副作用が起きるまでにタイムラグがあります。10~20年後の発がんの原因になったり、遺伝子に影響が出たりする可能性がゼロでは無く、不安に思う患者さんがいらっしゃるのは事実ですが、ごく低い確率であると推測されています」(加藤氏)

がん治療の3本柱の比較

がん治療の3本柱の比較

それぞれの治療には一長一短があるため、患者の病状に合わせて治療を組み合わせるのが一般的だ。それでは、とりわけ重粒子線治療に適したタイプのがんとは何だろうか。

「ある場所にがん細胞がとどまっていることがはっきりしていながら、患者さんの体力的な問題があるなど、外科手術に踏み切れない理由があるケースでは、重粒子線治療が非常に有効です」(加藤氏)

「重粒子線治療は、これまでの放射線治療と比べ、線量(*3)の集中性が格段に高く、病巣の周りの正常な部位への照射を最小限に抑えられるのは大きなメリットです。重粒子線が効果的に使用されるのは、通常の放射線では十分な治療が行えない症例です。例えば、2016年の診療報酬改定で保険適用となった骨軟部腫瘍。外科的に切除できないケースでは、世界的にも重粒子線が良いと言われており、高い効果が期待されています」(加藤氏)
*3:放射線の量を表す

X線(左)と重粒子線(右)

X線(左)と重粒子線(右)。重粒子線は病巣で止まるため、正常組織へのダメージを最小限に抑えられる。

『i-ROCK』では、細いビームを多層的に照射する3次元スキャニング法によって、腫瘍の部位に高精度に、従来の放射線の約3倍の効果があるとされる重粒子線を照射し、がん細胞を死滅させる。

東芝が開発したこの3次元スキャニング法は、重粒子線を細いペンシル状に絞ったビームにして、がん病巣を素早くペンで塗りつぶすようにして照射する技術。これにより、複雑な形をしたがん病巣に対しても、重粒子線を従来以上に無駄なくがん病巣に当てることができ、高精度かつ効率的な治療ができるという利点があるのだ。

 

この動画は2017年9月29日に公開されたものです。

東芝の3次元スキャニング法によるペンシル状のビーム照射技術

> 最新医療と快適な治療室を兼ね備えた『i-ROCK』

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